Странам дается оценка из 10 баллов по пяти критериям. Выше восьми — это «полная демократия», а ниже четырех — «авторитарный режим».

Исследование имеет пять критериев: являются ли выборы свободными и справедливыми («избирательный процесс и плюрализм»), имеют ли правительства контроль и сальдо («функционирование правительства»), включены ли граждане в политику («политическое участие»), уровень поддержки правительства («политическая культура»), и есть ли у людей свобода выражения мнений («гражданские свободы»).

Ниже приведены самые авторитарные режимы в мире: