Какой будет космическая гонка в ближайшее десятилетие

17.06.2024 15:30    10
6 июня компания SpaceX осуществила успешный четвертый запуск мощнейшей в мире ракеты-носителя Starship. В этот раз первую степень Super Heavy и сам космический корабль удалось вернуть на Землю после орбитального полета. Это, безусловно, стало важным шагом на пути к предстоящим миссиям в дальний космос с участием компании Илона Маска. И продемонстрировало: частный бизнес в XXI веке способен эффективно конкурировать с государством даже в таких технологически сложных и наукоемких областях, как космические полеты.

1961 президент США Джон Кеннеди анонсировал программу Аполлон которая предусматривала высадку людей на Луну не позднее 1970 года. Масштабы работ в рамках миссии превысили Мангеттенский проект по созданию атомной бомбы. США израсходовали более 25 млрд дол. на свою первую лунную программу и достигли цели в июле 1969 года, когда Нил Армстронг сделал первый шаг по поверхности Луны.

Проект ракеты-носителя Saturn V, которая должна была отправить людей к спутнику Земли, появился в январе 1962 года. А уже в ноябре 1967-го был совершен первый успешный испытательный запуск. В декабре 1968 года ракету стали использовать для пилотируемых миссий. Такая скорость выполнения инженерно-технических задач и поиск необходимых финансов правительством США особенно поражает на фоне затяжной и очень затратной истории с разработкой новой мощной ракеты NASA в XXI веке.

Сатурн V

О намерениях американцев вернуться на Луну было заявлено в каденции президента Джорджа Буша-младшего. В 2005 году NASA начало работу над разработкой ракеты Ares V. Тогда ставили целью отправить человека на Луну не позже 2020-го. Однако уже в 2010 году президент Барак Обама закрыл проект из-за дефицита бюджета. Конгресс США был против. В конце 2011 решили начать работы над новой ракетой Система космического запуска (SLS). Планировалось, что ракета впервые стартует с космодрома 2017 года. Но полет постоянно переносили за неимением финансирования. Первый запуск SLS с космическим кораблем Orion состоялся только в ноябре 2022-го. Предполагалось, что уже в этом году астронавты совершат облет вокруг Луны в рамках миссии. Artemis II. Однако из-за проблем с Оrion ее перенесли на сентябрь 2025-го. Также сместились во времени планы высадки людей на спутник Земли. Предварительно это может произойти в 2026 году. В то же время, не исключено, что NASA снова выявит какие-то неполадки и планы в очередной раз сместят.

Space Launch System (SLS) с космическим кораблем Orion, 16 ноября 2022 года

SLS и корабль Orion – это детище правительства США. История их создания и эксплуатации — показательный пример того, насколько неэффективным и неповоротливым может быть государство. На сегодняшний день только на разработку ракеты SLS израсходовано до 25 млрд дол. Запуск сверхмощной ракеты NASA стоит около 2 млрд долларов. В то же время ее грузоподъемность уступает Сатурн V.




Несмотря на огромные объемы вложенных средств, ракета SLS – это технологически устаревшее решение. В 2010-х годах компания SpaceX Илона Маска начала работу над созданием многоразовой ракеты, способной возвращаться на Землю после запуска. Презентация проекта сверхмощной ракеты для путешествий в глубокий космос прошла в сентябре 2017 года. 20 апреля 2023 года был осуществлен первый пробный орбитальный запуск Starship. Несмотря на первоначальные неудачи, типичные для такого этапа, компания не сдавалась. И уже в июне 2024 года смогла вернуть обе ступени Starship на Землю.

Последние новости:  В Европе – чрезвычайная волна жары за всю историю наблюдений. И это только начало

В настоящее время проект по разработке Starship стоит около 5 млрд. дол. Стоимость одного запуска ракеты-носителя Super Heavy вместе с Starship, также являющейся второй степенью, — 100 млн дол. В дальнейшем цена одного запуска может, по словам Маска, упасть до 2–10 млн. дол. На фоне гигантских затрат для старта SLS это очень наглядный пример эффективности частного бизнеса. Космический корабль компании Илона Маска опережает свое время и может быть востребован по меньшей мере в течение нескольких десятилетий.

Если не произойдет чего-то необычного, американцы все же побывают на Луне во второй половине 2020-х годов в рамках миссии. Артемида III. Во второй месячной гонке также принимают участие другие страны. Однако они находятся далеко позади США. Ближе к возможной пилотируемой миссии к спутнику Земли приблизился Китай. Тем не менее, КНР находится еще на этапе полетов автоматизированных космических аппаратов.

Последний такой аппарат Чанъэ 6 — в начале июня стартовал с поверхности Луны с образцами собранной почвы. Ожидается, что к концу июня капсула с реголитом прибудет на Землю. Далее в 2026 году китайцы планируют отправить на южный полюс нашего спутника луноход. Китайское национальное космическое управление намерено в первой половине 2030-х годов построить Международную научную лунную станцию ​​на поверхности Луны в районе южного полюса или на его орбите. Но его замыслы могут сорваться, поскольку этот проект должен реализовываться в тесном сотрудничестве с Россией. У Москвы уже давно нечем похвастаться в плане далеких космических миссий. В августе 2023 года российская автоматическая станция «Луна-25» разбилась о поверхность Луны, похоронив амбиции Путина хоть косвенно приобщиться ко второй лунной гонке.

Последние новости:  Ученые раскрыли тайну норвежского Ока Дракона

Китай сейчас активно работает над разработкой собственной сверхтяжелой ракеты-носителя Changzheng 9. Эта ракета подозрительно напоминает Starship по своим техническим характеристикам. Впрочем, Китай вряд ли сможет успешно запустить его раньше 2030 года. А без мощного ракетоносителя Пекина будет невозможно отправить своих астронавтов на поверхность Луны.

Если в возвращении на Луну американское космическое агентство все же будет играть сначала ключевую роль, то в планировании полета к Марсу NASA может действительно уступить частной компании SpaceX. Ранее Илон Маск высказывал крайне оптимистичные прогнозы по поводу визита человека на красную планету уже в 2020-х годах. Однако сейчас миллиардер уже не делает таких голословных заявлений. Однако, возможно, уже в 2030-х годах SpaceX действительно вплотную приблизится к пилотируемой миссии на Марс. Многое зависит от того, как зарекомендует себя Starship в режиме реальных космических полетов, в частности на Луну.

Что касается исследований других уголков Солнечной системыВ ближайшие десятилетия нам точно не стоит ожидать космических путешествий астронавтов за пределы пояса астероидов между Марсом и Юпитером. Но это не значит, что участок внешней Солнечной системы будет находиться без внимания астрономов. Основная причина, заставляющая ученых направлять взгляды вглубь космического пространства, — поиск признаков жизни.

Пока точно известно, что жизнь в нашей Солнечной системе существует только на Земле. Все попытки найти убедительные признаки живой материи за пределами третьей планеты, вращающейся вокруг звезды Солнце, успехом пока не увенчались. Раньше главным претендентом на поиск внеземной жизни был Марс. Но многие марсианские зонды так и не смогли обнаружить даже микроорганизмы на поверхности красной планеты. Это не значит, что их там вообще не существует. Но ученых сейчас больше интересуют поиски жизни в океанических мирах, вращающихся вокруг газовых гигантов. Речь идет прежде всего о спутнике Юпитера Европу и спутниках Сатурна Энцелад и Титан.

2023 Европейское космическое агентство отправило в систему Юпитера межпланетную станцию Исследователь ледяных лун Юпитера. Она прибудет к месту назначения в 2030 году. Ее главная цель - изучение трех спутников газового гиганта - Европы, Ганимеда и Каллисто.. Особый интерес у ученых вызывает исследование подповерхностных океанов. Кандидатка номер один – Европа, имеющая большой водный океан, покрытый льдом. В октябре этого года в Европу должен стартовать космический аппарат NASA Европа Клипер. Эта станция предназначена для изучения ледяного спутника, его геологии и химического состава и наличия там условий для поддержания каких-то форм жизни. Также аппарат должен собрать достаточно информации для будущего зонда, который сядет на Европу.

Последние новости:  Ученые предложили искусственно затормозить таяние ледников

Другое интересное место в Солнечной системе. спутник Сатурна Титан. На Титане царят низкие температуры воздуха около 180 градусов ниже нуля. Однако там есть плотная атмосфера, органические соединения, идут осадки и текут реки. Вот только воздух почти полностью состоит из азота и метана. А водоемы не наполнены знакомой нам водой. Так что если в этом причудливом тускло-желтом мире есть какая-то биология, она может иметь другую основу, чем на Земле. Сейчас NASA готовит к отправке на Титан миссию Dragonfly. Она предусматривает высадку на крупнейший спутник Сатурна вертолетного аппарата. Он должен прибыть на место назначения в середине 2030-х годов и будет заниматься поиском пребиотических химических соединений и внеземных форм жизни.

Еще один кандидат на поиски внеземной жизни – небольшой спутник Сатурна Энцелад. Он уникален своей геологической активностью и гейзерами воды, выбрасываемыми из жидкого океана прямо в космическое пространство. Некоторые данные указывают на то, что океан Энцелада может являться благоприятным местом для зарождения жизни. Но чтобы это выяснить, туда нужно отправить зонд, который сможет детально проанализировать состав бьющей из гейзеров этого небесного тела воды. Пока такая миссия не запланирована.

Если хотя бы на одном из спутников Юпитера или Сатурна будут найдены какие-то формы жизни, это будет означать, что наша Вселенная буквально кишит им. Если там ничего найти не удастся и все эти далекие океанические миры окажутся пустыми и мертвыми, значит, существование жизни требует редкого совпадения ряда особых обстоятельств и сочетания уникальных факторов. В частности, достаточного количества тепла и света, наличия воды в жидком состоянии, электромагнитного поля у планеты и еще многих физических характеристик. Это будет означать, что зарождаться жизни очень тяжело и она является большой редкостью в нашей Вселенной. И еще больше подчеркнет уникальность Земли.