Палеонтологи обнаружили самую большую из известных морских рептилий

19.04.2024 00:29    732


Окаменевшие остатки второй гигантской челюсти длиной более двух метров были найдены на пляже в Сомерсете, Великобритания. Специалисты идентифицировали кости как относящиеся к челюстям нового вида огромных ихтиозавров, типа доисторических морских рептилий. По приблизительным подсчетам, длина океанического титана могла превышать 25 метров.


Отец и дочь, Джастин и Руби Рейнольдс из Браунтона, Девон, обнаружили первые куски второй челюстной кости в мае 2020 года при поиске окаменелостей на пляже в Блю Анкоре, Сомерсет. Руби, которой тогда было 11 лет, нашла первый кусок гигантской кости, прежде чем вместе искать дополнительные куски.

Поняв, что они обнаружили что-то важное, они связались с ведущим специалистом по ихтиозаврам, доктором Дином Ломаксом, палеонтологом из Университета Манчестера. Доктор Ломакс, также являющийся научным сотрудником Бристольского университета 1851 года, связался с Полом де ла Саллем, опытным коллекционером окаменелостей, нашедшим первую гигантскую челюстную кость в мае 2016 года на побережье в Лилсток.



Доктор Дин Ломакс сказал: «Я был поражен находкой. В 2018 году моя команда (в частности, Поль де ла Саль) изучила и описала гигантскую челюсть Пола, и мы надеялись, что однажды появится еще одна. Этот новый образец более полон, лучше сохранен, и показывает, что теперь у нас есть две гигантские кости, которые называются надугольными, имеющими уникальную форму и структуру, я, мягко говоря, очень взволнован».



Джастин и Руби вместе с Полом, доктором Ломаксом и несколькими членами семьи посетили это место, чтобы поискать больше частей этого редкого открытия. Впоследствии команда нашла дополнительные куски той же челюсти, идеально подходящие друг к другу, как лобзик, которому много миллионов лет.

Последние новости:  На пляж Северной Каролины вынесло череп существа длиной около 18 метров

Джастин сказал: «Когда мы с Руби нашли первые два куска, мы были очень взволнованы, поскольку поняли, что это нечто важное и необычное. Когда я нашел заднюю часть челюсти, я был в восторге, потому что это одна из определяющих частей Предыдущего открытия Пола».

Последний кусок кости удалось обнаружить в октябре 2022 года.

Исследовательская группа во главе с доктором Ломаксом обнаружила, что кости челюсти принадлежат новому виду гигантских ихтиозавров размером с синего кита. Сравнение двух примеров одной кости с одинаковыми уникальными особенностями из одного геологического часового пояса подтверждает их идентификацию.

Команда назвала новый род и вид Ichthyotitan severnensis, что означает "гигантская рыбная ящерица Северна".

Возраст костей примерно 202 миллиона лет, они датируются концом триасового периода, известного как ретийский период. В это время гигантские ихтиозавры плавали по морям, а динозавры ходили по суше. Однако это была последняя глава титанов, поскольку история, рассказанная в скалах над этим окаменелостью, свидетельствует о катаклизме, известном как событие глобального массового вымирания позднего триаса. После этого гигантские ихтиозавры из семейства Shastasauridae вымирают. Сегодня эти кости являются последними в своем роде.

Последние новости:  Ученые заявили об угрозе отключения электроэнергии в космосе

Ихтиотитан не является первым в мире гигантским ихтиозавром, но открытия де ля Салля и Рейнольдса уникальны среди известных науке. Эти две кости появились примерно через 13 миллионов лет после их последних геологических родственников, включая Shonisaurus sikanniensis из Британской Колумбии, Канада, и Himalayasaurus tibetensis из Тибета, Китай.

Доктор Ломакс добавил: «Я был очень поражен тем, что Руби и Джастин правильно идентифицировали это открытие как еще одну огромную челюстную кость ихтиозавра. Они признали, что она совпадает с той, которую мы описали в 2018 году. Я спросил их, хотят ли они присоединиться к моей команде, чтобы изучить и опишить эту окаменелость, в том числе назвав ее. Они воспользовались случаем.

«Особенно для Руби, она теперь опубликованный ученый, не только нашедший, но и помогший назвать тип гигантской доисторической рептилии. Вероятно, немногие 15-летние могут сказать это! Мэри Эннинг в стадии, возможно.»

Руби сказала: «Это было так круто обнаружить часть этого гигантского ихтиозавра. Я очень горжусь тем, что сыграл участие в таком научном открытии».

Последующие исследования внутренних структур костей были проведены студентом магистратуры Марчелло Перилло из Боннского университета, Германия. Его работа подтвердила происхождение костей ихтиозавра и обнаружила, что к моменту смерти животное все еще росло.

Палеонтологи обнаружили, возможно, самую большую из известных морских рептилий.
Фотография почти полной гигантской челюстной кости, а также сравнение с костью 2018 (средняя и нижняя), которую нашел Пол де ла Саль. Авторство: доктор Дин Ломакс.

Он сказал: «Мы можем подтвердить уникальный набор гистологических характеристик, типичных для нижней челюсти гигантских ихтиозавров: аномальный периостальный рост этих костей намекает на еще не понятные стратегии развития костей, которые сейчас утрачены в глубокой эпохе, которые, вероятно, позволили ихтиозарам известных биологических границ позвоночных с точки зрения размера, многое в этих гигантах все еще окутано тайной, но по одной окаменелости мы сможем разгадать их секрет».

Завершая работу, Поль де ла Саль добавил: «Дума о том, что мое открытие в 2016 году вызовет столько интереса к этим огромным существам, наполняет меня радостью. Когда я нашел первую челюсть, я знал, что это нечто особенное. Мать друга это невероятно подтверждает наши открытия. Я очень рад».

Последние новости:  Наука выяснила, как из трусов делать храбрецов

Новое исследование было опубликовано сегодня в журнале открытого доступа PLoS ONE.

Ломакс сказал: «Эти исследования продолжаются почти восемь лет. Очень странно думать, что гигантские ихтиозавры размером с голубого кита плавали в океанах вокруг территории, Великобритании во время триасового периода. Эти челюстные кости являются поразительными доказательствами того, что, возможно, однажды можно найти полный череп или скелет одного из этих гигантов.


portaltele.com.ua